Primeros molinos de viento

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Alrededor del año 600 a.C., se cree que los persas fueron los primeros en utilizar molinos de viento para bombear agua. En zonas como Oriente Medio, China y la antigua Grecia, el molino de viento se utilizaba para moler el grano, pero no se sabe que nadie, fuera del “Quijote”, haya intentado combatir uno.
El pionero “generador de viento” de James Blyth, que utilizaba velas de tela para producir electricidad para su casa de campo en Marykirk (Escocia) en 1887, fue la primera vivienda del mundo que funcionaba con energía eólica. En Cleveland (Ohio), ese mismo año, Charles Brush terminó la primera turbina eólica de Estados Unidos, un diseño de torre de 18 metros (en la foto de arriba) que proporcionó 12 kW de electricidad a su mansión durante 20 años. Más tarde, a Georges Darrieus se le atribuye la invención de la turbina eólica de eje vertical, también conocida como “batidora de huevos”.
El viento proporcionó el 36,4% de la electricidad producida en Kansas en 2018, seguido del 33,7% en Iowa y el 31,7% en Oklahoma. Texas tiene la mayor capacidad eólica total instalada en los Estados Unidos, con aproximadamente 24.895 MW, lo que representa el 15,9% de la producción total de electricidad. Foto del NREL por Todd Spink

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Los molinos de viento son dispositivos que transforman la energía eólica en energía cinética utilizable. Los hay de diferentes formas y tamaños y pueden realizar una amplia gama de tareas. Los molinos de viento surgieron como resultado del descubrimiento por parte del hombre de cómo utilizar el viento para impulsar las velas de un barco.
Del mismo modo, los molinos de viento utilizan velas para atrapar el viento. Las velas de los molinos de viento están unidas a un eje giratorio (llamado apropiadamente eje de viento) que hace girar la maquinaria de su interior, a diferencia de las velas de los barcos, que son fijas y se utilizan para impulsar una embarcación en una sola dirección.
Muchos molinos de viento están equipados con velas que pueden girar si el viento cambia de dirección.
Las velas pueden accionar diversas máquinas, como sierras para cortar madera, una turbina para generar electricidad, un tornillo para drenar el exceso de agua de las zonas bajas, una bomba para llevar el agua de los depósitos subterráneos a la superficie, un conjunto de piedras para moler el grano en harina, un elevador de grano para almacenar el pienso y otra maquinaria agrícola, como ruedas de afilar, desgranadoras de maíz y empacadoras de heno.

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Asbads (molinos de viento) de Irán

🔷 Datos curiosos sobre los molinos de viento

Los asbads (molinos de viento) de Irán se encuentran entre los más antiguos del mundo. Los molinos de viento de Nashtifan (Irán) se llamaban originalmente Nish Toofan, o “aguijón de la tormenta”, y han resistido vientos de hasta 74 millas por hora. Se han utilizado durante siglos, y se cree que el concepto se produjo en el este de Persia entre el 500 y el 900 d.C.
Aunque este fenómeno natural es más frecuente en el país durante el otoño y el invierno, los vientos pueden seguir soplando, las partes orientales de Irán son una excepción, ya que incluso cuando no hay viento en otras partes de Irán durante la primavera y el verano, estas zonas se ven afectadas por los vientos conocidos como “vientos de 120 días / vientos negros”, que pueden alcanzar velocidades de hasta 100 kilómetros por hora.
El viento casi constante durante el año, combinado con la falta de suministros de agua, inspiró a nuestros antepasados a hacer un uso productivo de esta energía natural, lo que llevó a la invención de los molinos de viento, conocidos localmente como “Asbad”.

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El viento era la única fuente de energía que el ser humano podía aprovechar hasta la invención de las máquinas de vapor y la electricidad. El viento no sólo impulsó nuestros barcos de vela, sino que también hizo funcionar cientos de miles de molinos de viento que estaban y siguen estando en uso en todo el mundo.
Los datos sobre los molinos de viento abarcan un amplio abanico de temas, incluyendo hechos fascinantes sobre su pasado, diseño y estilos de vela, entre otros elementos que sin duda le sorprenderán.
Los molinos de viento tienen una larga e ilustre tradición en diversos países del mundo. Si quiere saber más sobre los molinos de viento más famosos o visitarlos, aquí tiene una lista de ellos. Aquí encontrará una lista de los molinos de viento más populares de todo el mundo.